Rwanda: Le pays des mille collines

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Rwanda: Le pays des mille collines; par Nelly Gachanja

Publié le 13 Avril 2018


En avril 1994, alors que les médias du monde se concentraient sur l'élection de Nelson Mandela et la fin de l'apartheid en Afrique du Sud, quelque chose de terrible se produisait au Rwanda. Ce petit pays d'Afrique de l'Est, avec une population d'environ 12 millions d'habitants en 2016, était le centre du massacre le plus barbare, le plus sanglant et le plus cruel du monde, laissant plus d'un million de Tutsis et de Hutus modérés morts.
La violence a été déclenchée par un avion transportant le président rwandais, Juvénal Habyarimana, et le président du Burundi, Cyprien Ntaryamira, abattu à Kigali, tuant les deux présidents. Le massacre de masse a laissé une traînée de destruction mettant le Rwanda à genoux alors que beaucoup d'âmes innocentes ont perdu la vie. Après le génocide, l'économie fragile du Rwanda a été complètement détruite, appauvrissant toute la population.

Cependant, le Rwanda a renait de ses cendres et sa remarquable histoire de rétablissement et d'espoir a inspiré le monde entier. Plus de deux décennies plus tard, le Rwanda n'est pas seulement une histoire à succès sur le continent africain, mais un exemple parfait pour d'autres pays ravagés par la guerre dans le monde entier. Le pays a fait des progrès substantiels dans le développement de son économie et le renforcement du tissu social.
Curieux de voir comment le Rwanda a réussi à se reconstruire après un passé sombre et épouvantable, j'ai décidé de visiter le Rwanda pour explorer et vivre ma propre expérience. Alors que je prenais mon vol de Nairobi à destination de Kigali, au Rwanda, j'étais ravi de voir ce pays en développement rapide qui est une lueur d'espoir et dont l'économie dépasse maintenant de nombreuses nations africaines.
Après environ une heure et demie, nous étions déjà dans l'espace aérien du Rwanda, et en regardant par la fenêtre, j'étais fasciné par la belle topographie verte dominée par de nombreuses collines. Saviez-vous que le Rwanda est aussi connu comme "Le pays des mille collines"?

Jour 1 - Arrivée à l'aéroport international de Kigali
Enfin, nous avons atterri à l'aéroport international de Kigali, parfois appelé aéroport international de Kanombe. Nous sommes à la mi-décembre et avec des températures proches de 30 degrés, il fait chaud et ensoleillé. Une chose que j'ai particulièrement appréciée au Rwanda, c'est que c'est un pays sûr que vous pouvez explorer avec confiance. Fait intéressant, les agences étrangères ont peu de choses à dire sur la sécurité du Rwanda, car il est décrit comme généralement sûr avec des taux de criminalité relativement bas.
L'aéroport de Kigali est situé à seulement 10 km à l'est de la ville. Mis à part le transport aérien, vous pouvez voyager au Rwanda par la route. Kigali est accessible par la route à partir d'autres villes régionales telles que Kampala et Nairobi, avec plusieurs bus effectuant la route quotidiennement. L'aéroport de Kigali est occupé et reçoit des vols réguliers de diverses destinations régionales et globales telles qu'Entebbe, Nairobi, Addis Abeba, Dar es Salaam, Juba, Johannesburg, Lagos, Dubaï, Doha, Londres, Amsterdam et Istanbul, entre autres. Actuellement, l'aéroport est en cours d'expansion pour améliorer ses installations et augmenter le nombre de passagers.
"Bonjour et bienvenue au Rwanda. Ouvrez vos valises, s'il vous plaît », a demandé poliment l'un des responsables rwandais. Je n'étais pas perplexe parce que c'est une procédure courante dans les aéroports, car les agents recherchent la contrebande, c'est-à-dire les drogues et les articles interdits. Mais les responsables rwandais cherchaient quelque chose d'inhabituel - des sacs en plastique!
Tout le monde, y compris moi-même qui avait des sacs en plastique dans leurs bagages, a été obligé de les enlever et de les remettre aux autorités. À l'aéroport international de Kigali, il y a un panneau qui avertit les voyageurs que leurs sacs en plastique seront confisqués. En 2016, le Rwanda a été le premier pays au monde à interdire les sacs en plastique et cette directive est restée en vigueur depuis. Même si c'était un peu gênant, ça en valait vraiment la peine car le Rwanda est célèbre pour ses normes élevées de propreté.
Passer par l'immigration était un processus assez simple car il n'y a pas trop de paperasse, et le personnel était extrêmement sympathique et serviable. Selon Sleeping in Airports, un site Web de l'aviation canadienne, l'aéroport international de Kigali est classé 2e meilleur en Afrique après l'aéroport international du Cap.
L'aéroport est occupé mais bien organisé. les terminaux sont modernes, impeccablement propres et faciles à naviguer. L'expansion et le remodelage en cours devraient lui donner un coup de jeune majeur. Il y a des cafés, une connexion Wi-Fi gratuite et de nombreux autres équipements dans l'aéroport. Pour être honnête, j'ai été impressionné par tout le processus d'immigration.

Entrer à Kigali
En sortant de l'aéroport, j'ai été ravi de rencontrer Mark, mon guide, qui m'attendait patiemment à l'aéroport. Étant un local, je savais que j'étais entre de bonnes mains car il m'avait été référé par un ami qui se rend régulièrement à Kigali. Avec mes bagages dans le coffre, nous sommes partis en taxi jusqu'à un hôtel dans le centre-ville, qui devait être ma maison pour les 4 prochains jours où je devais être au Rwanda.
Au moment où nous avons quitté l'aéroport, j'ai commencé à voir à quel point Kigali était belle. La belle végétation verte et les rues propres étaient une merveille. La ville a également beaucoup d'arbres qui permettent aux passants de profiter de l'ombrage, ainsi que de garder l'air frais et frais. Si vous n'avez pas les moyens de payer un taxi, vous avez le choix entre de nombreuses options de transport. La ville est peuplée de petits bus, ainsi que de grands bus avec une capacité d'accueil plus élevée. Il est à noter que le tarif standard pour n'importe quelle partie de Kigali est de 200 francs rwandais.
Le trafic se déplaçait doucement malgré l'heure de pointe qui approchait. Contrairement à certaines villes en Afrique qui connaissent d'énormes embouteillages et des automobilistes qui ne respectent pas les règles de la circulation, il y a beaucoup de discipline sur les routes ici, car les Rwandais respectent la loi. Mon guide a expliqué que les infractions routières sont sévèrement punies, ce qui a contribué à maintenir la santé mentale sur la route.
En allant à l'hôtel, j'ai remarqué qu'il y a tellement de motos à Kigali, et la bonne chose c'est qu'elles peuvent vous conduire rapidement et en toute sécurité


Jour 2- Visite de la ville de Kigali

Après une nuit reposante, c'était l'aube; Il est temps de commencer officiellement ma visite de la ville de Kigali. Après un petit déjeuner somptueux rapide, j'ai rencontré Mark, qui devait m'emmener faire un tour complet de la ville de Kigali et de ses attractions. Lorsque nous avons commencé à faire le tour de Kigali, j'ai commencé à découvrir une ville propre, bien organisée et développée.
En dépit de la tourmente politique survenue il y a plus de deux décennies, j'ai été tellement impressionné de voir une infrastructure bien développée et des bâtiments modernes autour de la ville. Le transport est disponible à Kigali 24 heures par jour. L'industrie du transport est principalement dominée par les jeunes qui dépendent de l'industrie pour gagner un revenu.
Avec une population de plus de 1 million d'habitants, Kigali a été construit sur plusieurs collines et vallées avec une vue exaltante. La ville se développe rapidement, avec les caractéristiques d'une métropole bourgeonnante avec des normes internationales modernes. Kigali est très populaire auprès des étrangers et des expatriés, car elle accueille un certain nombre de missions diplomatiques et d'ONG internationales.

Mémorial du génocide de Kigali
Ma visite a commencé par la visite d'un site historique populaire qui définit le passé du Rwanda: le Kigali Genocide Memorial Museum. C'est un arrêt important pour quiconque vient au Rwanda, car il montre comment ce pays a été en enfer et en arrière, commémorant 250 000 victimes du massacre de 100 jours du Rwanda qui a tué plus de 800 000 personnes qui sont enterrées ici. En entrant dans le musée, j'ai ressenti un profond sentiment de tristesse. Il était facile de peindre une image de l'ampleur de la souffrance humaine. Ce qui s'est passé au Rwanda ne pouvait venir qu'après le massacre le plus meurtrier du monde - l'Holocauste. Des hommes ont été tailladés à la machette, des femmes violées et torturées à mort, et des enfants matraqués à mort.
J'avais hâte d'en apprendre davantage et de réconcilier la façon dont le Rwanda a réussi à traverser ce sombre passé, un événement historique récent qui s'est produit quand j'étais à la maternelle. Ouvert au public une décennie après le génocide, le mémorial a des photos, des écrans géants, des documents d'archives, des séquences vidéo et des armes qui étaient utilisées à l'époque étaient en verre. L'exposition intérieure est remplie de milliers de crânes humains et d'une section commémorative pour enfants avec des photos de petites âmes innocentes qui ont été cruellement massacrées.
Sur la partie extérieure est un beau jardin, parfait pour ceux qui avaient besoin de réfléchir et d'avoir un moment de silence après ce qu'ils venaient de voir. De grandes tombes abritent les fosses communes de 250 000 victimes couvertes de blocs de béton géants. Vous pouvez payer vos respects ici en achetant une rose comme un don au mémorial et le poser sur la tombe. Ceux qui ont perdu leurs proches viennent souvent ici pour pleurer et se souvenir.
Plus loin, j'ai vu un mur de marbre géant avec les noms de tous les morts dans le massacre. C'était déchirant, mais un rappel qu'aucune autre catastrophe de cette ampleur ne devrait jamais se reproduire. Mon voyage ici m'a appris que nous ne devrions jamais prendre la paix que nous apprécions pour acquis.
L'entrée au musée est gratuite, mais il est bon de laisser un petit don à la porte pour aider à gérer le mémorial et aider les survivants du génocide. S'il vous plaît noter, vous n'êtes pas autorisé à prendre des photos à l'intérieur, mais vous pouvez le faire à l'extérieur. Il y a aussi un restaurant sur le site où vous pouvez prendre un café ou déjeuner, avec des profits pour l'entretien du site.
Musée du palais présidentiel
Après avoir terminé ma visite au mémorial, mon prochain arrêt était le musée du palais présidentiel situé à Kanombe, à environ 5 km à l'est du centre-ville de Kigali. Le palais abrite l'ancien président rwandais, Juvénal Habyarimana, qui a été assassiné dans un accident d'avion en 1994 déclenchant le génocide meurtrier. Lorsque nous sommes entrés dans le musée, on m'a dit que les visiteurs venaient au palais pour voir comment le président vivait. De plus, à l'arrière du vaste complexe se trouvent les débris du Falcon 60, le jet présidentiel qui a été abattu et a atterri dans la propre cour du président. Le palais a été construit en 1976, mais Juvenal a vécu dans le palais conçu par un architecte français à partir de 1980.
Le palais était étrange, car il avait des capteurs qui alertaient le président quand quelqu'un marchait dans la maison - il était paranoïaque et craintif. L'ancien président pratiquait à la fois le christianisme et le traditionalisme, car il y avait une pièce spécifiquement utilisée pour les activités de sorcellerie et les sacrifices d'animaux. L'extérieur a de belles pelouses bien entretenues, un court de tennis, une piscine et des animaux de compagnie à l'extérieur. Il y a aussi un étang en béton qui abritait autrefois un python de 300 livres que le président croyait protégé contre les mauvais esprits. L'étang a été détruit pendant l'accident et le python a mystérieusement disparu pour ne jamais être revu.

À manger
Après une journée pleine d'activités, il était temps de retourner au centre-ville pour une promenade en soirée. Mark a décidé de me faire visiter Nyamirambo et quelques autres quartiers de la ville. Nyamirambo est particulièrement animé avec de nombreux bars et restaurants. Après la visite à pied, nous avons décidé de nous asseoir et de déguster les délices du Rwanda. Le Rwanda est bien connu pour son café local fantastique.

Jour 3 - Excursion au Parc National des Volcans
Le troisième et dernier jour au Rwanda, il était temps de partir de Kigali pour embarquer dans l'expédition des gorilles tant attendue. Le Rwanda est parmi les trois pays dans le monde où vous pouvez voir les gorilles de montagne. Pour moi, c'était vraiment un voyage passionnant que j'ai attendu toute ma vie. Ensemble, avec mon guide Mark, nous avons rejoint un autre groupe de voyageurs et partagé le même 4 × 4 pour la tournée de groupe.
Notre voyage de deux heures depuis Kigali a commencé à 5 heures du matin. On m'a dit que vous deviez arriver très tôt pour avoir suffisamment de temps pour explorer. Outre le Parc national des volcans du Rwanda, les gorilles habitent également le parc national des Virunga en République démocratique du Congo et le parc national ougandais de Mgahinga. Mis à part les gorilles de montagne, le parc a des singes dorés, des éléphants, des buffles, des hyènes tachetées et plus de 178 espèces d'oiseaux. Ce parc national a un total de cinq volcans.
La route était panoramique avec des collines verdoyantes et des habitants occupés à cultiver leurs terres. Le parc national des volcans est situé à Musanze, un petit village qui est le point de départ pour le trekking des gorilles. La bonne chose est que si vous arrivez tôt, vous pouvez faire votre trek et retourner à Kigali le même jour.
Quand nous sommes arrivés à l'entrée du parc, le paysage était magnifique. Après avoir été briefés et placés en groupes, le trek a commencé, dirigé par des guides expérimentés qui ont fait cela pendant des années. Vous pourrez faire d'autres activités comme la randonnée au volcan Karisimbi, visiter les lacs jumeaux de Burera et Ruhondo et faire une randonnée d'une journée au mont Bisoke.
Les visiteurs doivent payer pour un permis de trek, qui coûte 1 500 $ pour observer les gorilles. L'objectif est de promouvoir le tourisme haut de gamme au Rwanda. Il est bon de réserver votre permis à l'avance auprès du Bureau du tourisme et de la conservation du Rwanda, car la demande est généralement élevée.
Le paysage était à couper le souffle, mais la montée a commencé à devenir difficile alors que nous sommes allés plus loin à la recherche de gorilles. Le trek est difficile, car vous devez traverser des buissons épais avec de nombreux insectes. Heureusement, notre randonnée a duré environ une heure, et nous avons commencé à repérer les gorilles qui se nourrissaient et couraient à travers les buissons.
C'était intéressant de voir des bébés gorilles courir aux côtés de leurs parents. Nous avons été prévenus de ne pas trop s'approcher d'eux pour des raisons de sécurité. Notre guide nous a dit que nous étions extrêmement chanceux car certains groupes font plus de sept heures de marche avant de repérer les gorilles. Mis à part les gorilles, vous pouvez également voir les singes dorés du Rwanda à un prix moindre d'environ 100 dollars pour un permis.
Cependant, gardez à l'esprit que vous ne pouvez pas faire à la fois le trek des gorilles et voir le singe doré le même jour. C'est une promenade plus courte aux singes d'or que les gorilles de montagne puisque les gorilles sont trouvés à l'altitude plus élevée. Contrairement aux gorilles, qui se déplacent lentement et se reposent en groupe, les singes gardent les touristes sur leurs orteils. Ils sont rapides, donc vous devez être rapide pour les voir.
Après la longue et fatigante randonnée, il était temps de retourner à Kigali. Nous sommes arrivés tard dans la soirée et j'étais extrêmement fatigué de monter les collines escarpées dans le parc national. Cependant, c'était une expérience inoubliable que n'importe qui voudrait faire partie de. Les permis sont chers, vous devez donc planifier vos finances à l'avance et sécuriser les réservations en temps utile.

Départ
Malheureusement, ma tournée de trois jours avait pris fin et il était temps de dîner et de se mettre au lit car mon vol était le lendemain à 11 heures du matin. Dans l'ensemble, le Rwanda est un grand pays et une visite incontournable. J'avais un calendrier serré, et je n'ai donc pas pu visiter toutes les attractions du Rwanda, car elles sont nombreuses.
Le lendemain, je me suis réveillé tôt, j'ai pris le petit déjeuner, j'ai quitté l'hôtel et je suis allé à l'aéroport à 10 heures du matin. Mon expérience au Rwanda était géniale et j'ai été touché par l'hospitalité chaleureuse des gens. Mark m'a beaucoup aidé tout au long de ma tournée, car il a organisé mes tournées et m'a permis de voir autant de Rwanda que possible. Au départ, il était temps de lui dire au revoir et de reprendre mon vol de retour. C'était amusant et j'ai hâte d'y retourner.

Dernières pensées
J'ai été impressionné par les normes remarquables de propreté, qui ont été obtenues grâce à des efforts constants de propreté communautaire. Le dernier samedi de chaque mois, les Rwandais se réunissent pour «Umuganda», une journée nationale de service communautaire, où les communautés se réunissent pour nettoyer leurs quartiers et leurs villes.
L'objectif principal de ces initiatives est de veiller à ce que le pays reste propre et organisé et de contribuer au renforcement de la communauté dans le cadre du processus de guérison post-génocide du Rwanda. La croissance du Rwanda est phénoménale et l'avenir est prometteur du fait que le gouvernement travaille sur une stratégie visant à faire de l'économie rwandaise un statut de revenu intermédiaire d'ici 2020.

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