Rencontrez le jeune entrepreneur nigérian, ingénieur en robotique, qui a obtenu un accord de rêve avec Apple
 
Skip Navigation Links

Rencontrez le jeune entrepreneur nigérian, ingénieur en robotique, qui a obtenu un accord de rêve avec Apple

khippi

Publié le 5 Octobre 2018 | FORBES MAGAZINE


Derrière le bar de l'hôtel Four Seasons de San Francisco en mars dernier, un ensemble de portes menait à une salle de café vide où un entrepreneur nigérian inconnu, âgé de 25 ans, nommé Silas Adekunle, était sur le point de rencontrer un cadre supérieur chez Apple.

S'il était nerveux, Adekunle ne le montrait pas.

Il sourit et ouvrit une grande valise. Il était rempli de robots colorés qui ressemblaient d'abord à des jouets. Quand il en a sorti un et l'a posé par terre, il est devenu vivant.

Appelé Mekamon, il courait comme une araignée sur une natte à quatre pattes pointues, trottant doucement avant de s'incliner et effectuant un frisson de mort dramatique. Adekunle a sorti son téléphone et l'a dirigé vers le Mekamon, et maintenant sur son écran, il était entouré de lumières brillantes, faisant face à un adversaire animé sur lequel il pouvait tirer des lasers.

Le responsable des relations avec les développeurs d’Apple, Ron Okamoto, a soigneusement examiné les autres robots, puis a posé des questions à Adekunle sur les moteurs et les articulations. "Il a du caractère", at-il noté.

Les 15 minutes de conversation attendues durèrent plus d'une heure. À la fin, Okamoto a déclaré ce que tout jeune entrepreneur avec une équipe de neuf personnes rêve d'entendre: «Vous devez passer du temps avec nous à Cupertino.» ??

Un an après, Adekunle, qui, à 26 ans, est sur le point de vendre de nombreux robots Mekamon grâce à un contrat de distribution exclusif signé en novembre 2017 après avoir "passé du temps à Cupertino" et rencontré des responsables commerciaux Apple.


Impressionné par la qualité de ses robots et par leur capacité à exprimer leurs émotions avec des mouvements subtilement calibrés, Apple a évalué ses «robots de combat» à quatre pattes à 300 $ et les a installés dans presque tous ses magasins aux États-Unis et en Grande-Bretagne. Les premiers clients privilégient les techniciens, mais un nombre croissant de parents achètent les robots pour que leurs enfants s’intéressent à STEM, explique Adekunle.

Ce qu’il ne savait pas lors de sa première réunion au Four Seasons: Apple était sur le point de lancer ARKit, sa toute première plate-forme pour la réalité augmentée. AR est la technologie de pointe qui mélange les animations numériques avec le monde réel, sur les écrans de smartphones, popularisée par Pokemon Go et qui devrait aller plus loin avec la technologie de suivi des visages et des objets du dernier iPhone X d'Apple. Sans antécédents, Adekunle Une équipe de neuf travaillait soudainement avec la plus grande marque du monde.

Plus récemment, lundi matin de janvier 2018, Adekunle se tient dans le couloir de Reach Robotics à Bristol, au Royaume-Uni, et regarde un morceau de fil et de plastique fondu. C’est le premier prototype qu’il a fabriqué dans son dortoir d’université et il est exposé pour rappeler à quel point son entreprise a progressé.

«Certaines de mes empreintes digitales sont encore là-bas», dit-il. "C'est moche comme l'enfer."

Le Mekamon a aujourd’hui un aspect beaucoup plus tranchant, un peu comme un croisement entre un crabe et une araignée, mais contrairement à l’un ou l’autre de ces animaux, il ne présente aucune caractéristique ressemblant à une paire d’œil ou de bouche.

Il y a une raison à cela.

«Quand je me suis lancé dans la robotique, j'ai vraiment adoré le mouvement», déclare Adekunle. "Les gens sont habitués aux robots maladroits, et quand on leur donne l'impression d'être réalistes, les gens l'adorent ou ils sont paniqués."

Le Mekamon coûte 300 dollars (ou 300 £ au Royaume-Uni) et les mises à jour ultérieures de son micrologiciel lui donneront de nouvelles caractéristiques.