Rencontrez les femmes noires qui ont contribué à envoyer l'Amérique à l'espace

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Rencontrez les femmes noires qui ont contribué à envoyer l'Amérique dans l'espace

 John Glenn a explosé dans l'espace et est devenu le premier Américain à orbiter la Terre


Publié le 16 Février 2019 | khippi.com




Le 20 février 1962, John Glenn a explosé dans l'espace et est devenu le premier Américain à orbiter la Terre. Dans les coulisses, des milliers d'ingénieurs et de mathématiciens ont travaillé sans relâche pour que la mission Friendship 7 de la NASA soit un succès. Les photos historiques les montrent sous la forme d'hommes blancs vêtus de chemises et de cravates blanches impeccables - mais nous savons maintenant que cette image en dit plus.



L’auteur Margot Lee Shetterly, dans son livre Hidden Figures, donne le nom et la voix aux femmes afro-américaines qui ont travaillé comme «ordinateurs» dans le programme spatial. Quelques mois seulement après la publication du livre, un nouveau film raconte également cette histoire. (Les droits cinématographiques ont été mis en option quelques semaines à peine après que Shetterly ait obtenu son contrat de vente.) En tant que mathématiciennes et ingénieurs, ces femmes ont apporté une contribution incalculable au programme spatial. des histoires encore plus remarquables.

Shetterly a grandi dans les années 1960 à Hampton, en Virginie, non loin du Langley Research Center de la NASA. Elle est afro-américaine et son père, sa famille élargie et ses voisins étaient tous des scientifiques, des physiciens et des ingénieurs de la NASA. Mais ce n’est qu’il ya six ans environ qu'elle a compris l’ampleur du travail que les femmes noires faisaient là-bas. Elle a récemment déclaré à Michel Martin de NPR: "Je savais que beaucoup d'entre eux travaillaient à la NASA. Je ne savais pas exactement ce qu'ils faisaient."

Shetterly a passé les six prochaines années à chercher plus d'informations. Elle a effectué des recherches dans les archives et interrogé des employés et des membres de la famille de la NASA, anciens et actuels. Dans son livre, elle décrit en détail les voyages et la vie personnelle des mathématiciennes vedettes de Langley et explique comment les ordinateurs des femmes - noires et blanches - ont brisé les barrières scientifiques et sociales.

"Ils étaient des rêveurs"

Dans le film Hidden Figures, Octavia Spencer, actrice primée aux Oscars, incarne Dorothy Vaughan, première superviseure afro-américaine de la NASA. Le film montre une Vaughan tenace, insistant pour que son titre reflète le travail de supervision qu’elle accomplissait déjà.

Quand Spencer a entendu parler du film, elle a pensé que c'était une fiction. "Et puis, quand j'ai réalisé que ce n'était pas de la fiction, il était encore plus impératif de faire partie de l'histoire. ... Ils étaient très éduqués et ils étaient mères et ils étaient des rêveurs et ils avaient une nature féroce. tellement de choses sur qui ils étaient que je ne les ai pas perdus. "

"C'étaient des mères, des rêveurs et une nature féroce", explique l'actrice Octavia Spencer (au centre). Elle incarne la superviseure de la NASA, Dorothy Vaughan, aux côtés de Taraji P. Henson (à gauche), en tant que mathématicienne Katherine Johnson, et Janelle Monáe (à droite), en tant qu’ingénieur, Mary Jackson.

Taraji P. Henson joue Katherine Johnson, une mathématicienne extraordinaire qui a calculé les trajectoires de la mission Glenn's Friendship 7. (Johnson a également travaillé sur les programmes Apollo et navette spatiale.) Assise dans sa caravane après le tournage d’une scène dans laquelle Johnson explique une équation difficile à ses collègues masculins perplexes, Henson avoue que dans la vie réelle, "les mathématiques et la science me font peur. mon cœur palpite. "

Henson se souvient avoir été un peu fâchée quand elle a appris l'existence des réalisations de Johnson. "Le monde a besoin de la connaître", dit-elle. "... Chaque fois que je regarde une séquence de quelque chose sur la NASA, vous voyez des hommes. Vous voyez une pièce enfumée remplie de costumes et de cravates. Vous ne voyez jamais de femmes."

La chanteuse et actrice Janelle Monáe a pleuré quand elle a lu le scénario pour la première fois. Elle incarnera Mary Jackson, qui, selon la NASA, "pourrait avoir été la seule ingénieure en aéronautique noire dans le domaine" dans les années 1950. Monáe a déclaré: "J'étais vraiment contrarié parce que, en tant que jeune femme afro-américaine, je ne savais pas qui était Mary Jackson, ni Dorothy Vaughan, ni Katherine Johnson, ni qui étaient les" ordinateurs "colorés. Je ne savais pas du tout. Et je suis juste comme: cela devait clairement être une erreur: ce sont des héros américains. Sans leur cerveau, sans leur travail acharné et leur dévouement pour la NASA et leurs longues heures de travail ensemble, nous n’aurions pas pu nous rendre dans l’espace. Nous ne l'aurions pas fait en orbite. "

Dans le film, le personnage de Monáe est décrit comme étant fougueux et imparable. Elle est furieuse lorsqu'elle apprend que les cours dont elle a besoin pour progresser dans sa carrière ne sont enseignés qu'au lycée entièrement blanc de Hampton. "Chaque fois que nous avons une chance d'avancer, ils bougent la ligne d'arrivée", se lamente Jackson. "À chaque fois."

Dans la vraie vie, Jackson a demandé à la ville de la laisser assister. Comme Shetterly écrit: "Mary cherchait à se rendre plus utile à son pays, et pourtant c’est elle qui devait se présenter main dans la main à la commission scolaire. C’était un cran serré, des yeux fermés, -une sorte d'indignité du souffle profond. Cependant, dans l'esprit de Mary, il ne faisait aucun doute que cela devait être fait. "

Katherine Johnson, vue ici en 2008, a calculé les trajectoires de la mission historique de John Glenn, Friendship 7.

"C'est notre histoire"

À 98 ans, Katherine Johnson est la seule "figure cachée" encore présente dans le film. (Mary Jackson est décédée en 2005 et Dorothy Vaughan en 2008.) En 2015, le président Obama a décerné à Johnson la médaille présidentielle de la liberté pour ses 33 années de carrière à Langley.

Aujourd'hui, avec ses filles à ses côtés, Johnson semble déconcertée par tout ce bruit autour du nouveau film. Lorsqu'elle a été interrogée sur son rôle dans la mission historique de Glenn, elle a répondu: "Ce n'était qu'une tâche. Je suis habitué à ce qu'on me demande quelque chose et, bien sûr, j'ai répondu au mieux de mes capacités et espéré que c'était la réponse qu'ils cherchaient. . "

Johnson, qui est entrée au lycée à l'âge de 10 ans, dit qu'elle a toujours aimé apprendre. Elle s'inquiète du fait que les jeunes d'aujourd'hui comptent énormément sur Internet pour obtenir des informations. "Ils sont blessés et ne le savent pas", dit-elle doucement. "Ils n'utilisent pas leur cerveau ... Et vous devez utiliser votre cerveau pour le faire grandir et pour que les choses soient apprises."

Twentieth Century Fox saisit toutes les occasions pour montrer des personnages cachés aux publics les plus touchés par les réalisations des ordinateurs humains. Des projections ont eu lieu au nouveau musée national d'histoire et de culture afro-américaine du Smithsonian, ainsi que pour la Société nationale des ingénieurs noirs.

L'actrice Octavia Spencer a assisté à plusieurs de ces projections. Elle est découragée de constater que, même aujourd'hui, plus de jeunes femmes n'entrent pas dans les domaines liés aux STEM. "On enseigne maintenant aux jeunes filles que ce n'est pas cool. Je veux dire, notre culture sexualise tout d'une manière qui, eh bien, si vous avez un cerveau, c'est juste que ..." Spencer secoue la tête avec frustration. "Dorothy, Katherine et Mary sont importantes parce que les jeunes filles ont besoin de savoir que c'est vraiment merveilleux si vous êtes enclin à l'une de ces disciplines. C'est merveilleux parce que nous en avons besoin."

Je sens Marie dans mon esprit. Elle est allée après. Elle n'a rien laissé